电视剧为啥每集45分钟

也许你正在看电视剧。刚刚播放的一集电视剧也许是42分钟,也许是43分钟,这有什么区别呢?你也许还想到,并不是所有的电视剧都是45分钟左右,你最近看的台剧和韩剧就是60分钟一集,这里头有啥特殊之处呢?

在很久以前(最早的电视剧出现在80年前,而最早的电影出现在100多年前),胶片卷盘的片盘,一般可以容纳15分钟的容量。技术制约形成习惯,因此电影或电视剧的长度一般都是15的倍数。短片一般为15或30分钟,故事片一般是90分钟或者105分钟,电视剧一般为45分钟。

但真正的问题来了:15分钟的片盘是很早的事情了,?#32435;?#30005;视剧后来使用的是磁带,而如今电影电视剧使用的则是数字技术,根本不会受到这15分钟的制约,为什么电视剧仍然大多是45分钟左右一集呢?

现在,说书先生退场,经济学家上场。这里面的原因,就是经济学上的“路径?#35272;怠?#21407;理。它的含义是:有些事情当你做出了第一个选择,那么未来的道路就被不可逆转地决定了。影视业已经?#26377;?#20107;、制作、发行、终?#35828;?#21508;个环节都?#35270;?#20102;这个时间长度,因此改变意味着巨大的成本。

最能说明“路径?#35272;怠?#21407;理的例子就是铁轨轨距。美国使用的铁轨轨距是4.85英尺,这是从何而来的呢?原来这是英国铁路的标准,因为美国早期的铁路都是英国人设计建造的。那么英国的标?#21152;?#20174;何而来呢?#30475;?#26696;是最初的英国铁路是由建电车轨道的人设计的,而4.85英尺,就是电车轨道的标准。

我们继续溯源,电车轨道的标准从何而来?原来最早是以马车的轮宽做标准。那么马车的轮宽——这个该死的4.85英尺究竟从何而来?#30475;?#26696;在古罗马人手里。4.85英尺正是古罗马战车的宽度。那么古罗马人为何使用4.85英尺作为战车的轮距呢?谜底就是4.85英尺是两匹拉战车的马的屁股宽度。

这个说法你也许觉得过于故事性,但这大半是有史可查的事实:1937年铁路轨距的国?#26102;?#20934;就是143.5厘米(4.85英尺),而这就是沿袭了美国1835年的规格,而美国最早的铁轨就是承袭了英国的规格。而据英国第一条蒸汽机推动的铁路设计师George Stephenson的儿子Robert后来在国会上回忆说:143.5厘米轨宽也不是他父亲定的,而是从家乡地区承袭来的。他说143.5厘米的轨宽,“没有任何科学理论上的依据,?#30475;?#26159;因为已经有人在用了”。

今天你坐在宽敞的日本新?#19978;?#25110;者中国高铁中,你脚下的铁轨轨距,正是两个马屁股的宽度——143.5厘米。历史就是这样不可?#23478;椋?5分钟的电视剧也是由工业时代的一卷胶片决定的,就像一英尺的长度是由一?#36824;?#29579;的鼻尖到手指的长度决定的。

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